===Acte troisième===

<div class="Texte" id="paragraphe-85">

</div> Scène I

<div class="Texte" id="paragraphe-86">

Oreste, Pylade

Pylade

Modérez donc, Seigneur, cette fureur extrême.

Je ne vous connais plus; vous n'êtes plus vous-même.

Souffrez...

Oreste

Non, tes conseils ne sont plus de saison,

Pylade; je suis las d'écouter la raison.

C'est traîner trop longtemps ma vie et mon supplice:

Il faut que je l'enlève, ou bien que je périsse.

Le dessein en est pris, je le veux achever.

Oui, je le veux.

Pylade

Eh bien! il la faut enlever,

J'y consens. Mais songez cependant où vous êtes.

Que croira-t-on de vous, à voir ce que vous faites?

Dissimulez: calmez ce transport inquiet;

Commandez à vos yeux de garder le secret.

Ces gardes, cette cour, l'air qui vous environne,

Tout dépend de Pyrrhus, et surtout Hermione.

A ses regards surtout cachez votre courroux.

O dieux! en cet état pourquoi la cherchiez-vous?

Oreste

Que sais-je? De moi-même étais-je alors le maître?

La fureur m'emportait, et je venais peut-être

Menacer à la fois l'ingrate et son amant.

Pylade

Et quel était le fruit de cet emportement?

Oreste

Et quelle âme, dis-moi, ne serait éperdue

Du coup dont ma raison vient d'être confondue?

Il épouse, dit-il, Hermione demain;

Il veut, pour m'honorer, la tenir de ma main.

Ah! plutôt cette main dans le sang du barbare...

Pylade

Vous l'accusez, Seigneur, de ce destin bizarre;

Cependant, tourmenté de ses propres desseins,

Il est peut-être à plaindre autant que je vous plains.

Oreste

Non, non, je le connais, mon désespoir le flatte;

Sans moi, sans mon amour, il dédaignait l'ingrate;

Ses charmes jusque-là n'avaient pu le toucher:

Le cruel ne la prend que pour me l'arracher.

Ah dieux! c'en était fait: Hermione gagnée

Pour jamais de sa vue allait être éloignée,

Son coeur, entre l'amour et le dépit confus,

Pour se donner à moi n'attendait qu'un refus,

Ses yeux s'ouvraient, Pylade, elle écoutait Oreste,

Lui parlait, le plaignait... Un mot eût fait le reste.

Pylade

Vous le croyez!

Oreste

Hé quoi? ce courroux enflammé

Contre un ingrat...

Pylade

Jamais il ne fut plus aimé.

Pensez-vous, quand Pyrrhus vous l'aurait accordée,

Qu'un prétexte tout prêt ne l'eût pas retardée?

M'en croirez-vous? Lassé de ses trompeurs attraits,

Au lieu de l'enlever, fuyez-la pour jamais.

Quoi? votre amour se veut charger d'une furie

Qui vous détestera, qui toute votre vie,

Regrettant un hymen tout prêt à s'achever,

Voudra...

Oreste

C'est pour cela que je veux l'enlever.

Tout lui rirait, Pylade; et moi, pour mon partage,

Je n'emporterais donc qu'une inutile rage?

J'irais loin d'elle encor tâcher de l'oublier?

Non, non, à mes tourments, je veux l'associer.

C'est trop gémir tout seul. Je suis las qu'on me plaigne.

Je prétends qu'à mon tour l'inhumaine me craigne,

Et que ses yeux cruels, à pleurer condamnés,

Me rendent tous les noms que je leur ai donnés.

Pylade

Voilà donc le succès qu'aura votre ambassade:

Oreste ravisseur!

Oreste

Et qu'importe, Pylade?

Quand nos Etats vengés jouiront de mes soins,

L'ingrate de mes pleurs jouira-t-elle moins?

Et que me servira que la Grèce m'admire,

Tandis que je serai la fable de l'Epire?

Que veux-tu? Mais, s'il faut ne te rien déguiser,

Mon innocence enfin commence à me peser.

Je ne sais de tout temps quelle injuste puissance

Laisse le crime en paix, et poursuit l'innocence.

De quelque part sur moi que je tourne les yeux,

Je ne vois que malheurs qui condamnent les dieux.

Méritons leur courroux, justifions leur haine,

Et que le fruit du crime en précède la peine

Mais toi, par quelle erreur veux-tu toujours sur toi

Détourner un courroux qui ne cherche que moi?

Assez et trop longtemps mon amitié t'accable:

Evite un malheureux, abandonne un coupable.

Cher Pylade, crois-moi, ta pitié te séduit.

Laisse-moi des périls dont j'attends tout le fruit.

Porte aux Grecs cet enfant que Pyrrhus m'abandonne.

Va-t'en.

Pylade

Allons, Seigneur, enlevons Hermione.

Au travers des périls un grand coeur se fait jour.

Que ne peut l'amitié conduite par l'amour?

Allons de tous vos Grecs encourager le zèle.

Nos vaisseaux sont tout prêts, et le vent nous appelle.

Je sais de ce palais tous les détours obscurs;

Vous voyez que la mer en vient battre les murs,

Et cette nuit, sans peine, une secrète voie

Jusqu'en votre vaisseau conduira votre proie.

Oreste

J'abuse, cher ami, de ton trop d'amitié

Mais pardonne à des maux dont toi seul as pitié;

Excuse un malheureux qui perd tout ce qu'il aime,

Que tout le monde hait, et qui se hait lui-même.

Que ne puis-je à mon tour dans un sort plus heureux...

Pylade

Dissimulez, Seigneur; c'est tout ce que je veux.

Gardez qu'avant le coup votre dessein n'éclate:

Oubliez jusque-là qu'Hermione est ingrate;

Oubliez votre amour. Elle vient, je la voi.

Oreste

Va-t'en. Réponds-moi d'elle, et je réponds de moi.

</div> Scène II

<div class="Texte" id="paragraphe-87">

Hermione, Oreste, Cléone

Oreste

Eh bien! mes soins vous ont rendu votre conquête.

J'ai vu Pyrrhus, Madame, et votre hymen s'apprête.

Hermione

On le dit; et de plus on vient de m'assurer

Que vous ne me cherchiez que pour m'y préparer.

Oreste

Et votre âme à ses voeux ne sera pas rebelle?

Hermione

Qui l'eût cru que Pyrrhus ne fût pas infidèle?

Que sa flamme attendrait si tard pour éclater?

Qu'il reviendrait à moi, quand je l'allais quitter?

Je veux croire avec vous qu'il redoute la Grèce,

Qu'il suit son intérêt plutôt que sa tendresse,

Que mes yeux sur votre âme étaient plus absolus.

Oreste

Non, Madame: il vous aime, et je n'en doute plus.

Vos yeux ne font-ils pas tout ce qu'ils veulent faire?

Et vous ne vouliez pas sans doute lui déplaire.

Hermione

Mais que puis-je, Seigneur? On a promis ma foi.

Lui ravirai-je un bien qu'il ne tient pas de moi?

L'amour ne règle pas le sort d'une princesse:

La gloire d'obéir est tout ce qu'on nous laisse.

Cependant je partais, et vous avez pu voir

Combien je relâchais pour vous de mon devoir.

Oreste

Ah! que vous saviez bien, cruelle... Mais, Madame,

Chacun peut à son choix disposer de son âme.

La vôtre était à vous. J'espérais; mais enfin

Vous l'avez pu donner sans me faire un larcin.

Je vous accuse aussi bien moins que la fortune.

Et pourquoi vous lasser d'une plainte importune?

Tel est votre devoir, je l'avoue; et le mien

Est de vous épargner un si triste entretien.

</div> Scène III

<div class="Texte" id="paragraphe-88">

Hermione, Cléone

Hermione

Attendais-tu, Cléone, un courroux si modeste?

Cléone

La douleur qui se tait n'en est que plus funeste.

Je le plains d'autant plus qu'auteur de son ennui,

Le coup qui l'a perdu n'est parti que de lui.

Comptez depuis quel temps votre hymen se prépare;

Il a parlé, Madame, et Pyrrhus se déclare.

Hermione

Tu crois que Pyrrhus craint? Et que craint-il encor?

Des peuples qui dix ans ont fui devant Hector,

Qui cent fois, effrayés de l'absence d'Achille,

Dans leurs vaisseaux brûlants ont cherché leur asile,

Et qu'on verrait encor, sans l'appui de son fils,

Redemander Hélène aux Troyens impunis?

Non, Cléone, il n'est point ennemi de lui-même;

Il veut tout ce qu'il fait, et s'il m'épouse, il m'aime.

Mais qu'Oreste à son gré m'impute ses douleurs:

N'avons-nous d'entretien que celui de ses pleurs?

Pyrrhus revient à nous! Eh bien! chère Cléone,

Conçois-tu les transports de l'heureuse Hermione?

Sais-tu quel est Pyrrhus? T'es-tu fait raconter

Le nombre des exploits... mais qui les peut compter?

Intrépide, et partout suivi de la victoire,

Charmant, fidèle enfin: rien ne manque à sa gloire.

Songe...

Cléone

Dissimulez. Votre rivale en pleurs

Vient à vos pieds, sans doute, apporter ses douleurs.

Hermione

Dieux! ne puis-je à ma joie abandonner mon âme?

Sortons: que lui dirais-je?

</div> Scène IV

<div class="Texte" id="paragraphe-89">

Andromaque, Hermione, Cléone, Céphise

Andromaque

Où fuyez-vous, Madame?

N'est-ce pas à vos yeux un spectacle assez doux

Que la veuve d'Hector pleurante à vos genoux?

Je ne viens point ici, par de jalouses larmes,

Vous envier un coeur qui se rend à vos charmes.

Par une main cruelle, hélas! j'ai vu percer

Le seul où mes regards prétendaient s'adresser.

Ma flamme par Hector fut jadis allumée;

Avec lui dans la tombe elle s'est enfermée.

Mais il me reste un fils. Vous saurez quelque jour,

Madame, pour un fils jusqu'où va notre amour;

Mais vous ne saurez pas, du moins je le souhaite,

En quel trouble mortel son intérêt nous jette,

Lorsque de tant de biens qui pouvaient nous flatter,

C'est le seul qui nous reste, et qu'on veut nous l'ôter.

Hélas! lorsque, lassés de dix ans de misère,

Les Troyens en courroux menaçaient votre mère,

J'ai su de mon Hector lui procurer l'appui.

Vous pouvez sur Pyrrhus ce que j'ai pu sur lui.

Que craint-on d'un enfant qui survit à sa perte?

Laissez-moi le cacher en quelque île déserte;

Sur les soins de sa mère on peut s'en assurer,

Et mon fils avec moi n'apprendra qu'à pleurer.

Hermione

Je conçois vos douleurs. Mais un devoir austère,

Quand mon père a parlé, m'ordonne de me taire.

C'est lui qui de Pyrrhus fait agir le courroux.

S'il faut fléchir Pyrrhus, qui le peut mieux que vous?

Vos yeux assez longtemps ont régné sur son âme;

Faites-le prononcer: j'y souscrirai. Madame.

</div> Scène V

<div class="Texte" id="paragraphe-90">

Andromaque, Céphise

Andromaque

Quel mépris la cruelle attache à ses refus!

Céphise

Je croirais ses conseils, et je verrais Pyrrhus.

Un regard confondrait Hermione et la Grèce...

Mais lui-même il vous cherche.

</div>

Scène VI

<div class="Texte" id="paragraphe-91">

Pyrrhus, Andromaque, Phoenix, Céphise

Pyrrhus, à Phoenix.

Où donc est la princesse?

Ne m'avais-tu pas dit qu'elle était en ces lieux?

Phoenix

Je le croyais.

Andromaque, à Céphise.

Tu vois le pouvoir de mes yeux!

Pyrrhus

Que dit-elle, Phoenix?

Andromaque

Hélas! tout m'abandonne.

Phoenix

Allons, Seigneur, marchons sur les pas d'Hermione.

Céphise

Qu'attendez-vous? Rompez ce silence obstiné.

Andromaque

Il a promis mon fils.

Céphise

Il ne l'a pas donné.

Andromaque

Non, non, j'ai beau pleurer, sa mort est résolue.

Pyrrhus

Daigne-t-elle sur nous tourner au moins la vue?

Quel orgueil!

Andromaque

Je ne fais que l'irriter encor.

Sortons.

Pyrrhus

Allons aux Grecs livrer le fils d'Hector.

Andromaque

Ah! Seigneur, arrêtez! Que prétendez-vous faire?

Si vous livrez le fils, livrez-leur donc la mère!

Vos serments m'ont tantôt juré tant d'amitié!

Dieux! ne pourrai-je au moins toucher votre pitié?

Sans espoir de pardon m'avez-vous condamnée?

Pyrrhus

Phoenix vous le dira, ma parole est donnée.

Andromaque

Vous qui braviez pour moi tant de périls divers!

Pyrrhus

J'étais aveugle alors; mes yeux se sont ouverts.

Sa grâce à vos désirs pouvait être accordée;

Mais vous ne l'avez pas seulement demandée:

C'en est fait.

Andromaque

Ah! Seigneur! vous entendiez assez

Des soupirs qui craignaient de se voir repoussés.

Pardonnez à l'éclat d'une illustre fortune

Ce reste de fierté qui craint d'être importune.

Vous ne l'ignorez pas: Andromaque, sans vous,

N'aurait jamais d'un maître embrassé les genoux.

Pyrrhus

Non, vous me haïssez; et dans le fond de l'âme

Vous craignez de devoir quelque chose à ma flamme.

Ce fils même, ce fils, l'objet de tant de soins,

Si je l'avais sauvé, vous l'en aimeriez moins.

La haine, le mépris, contre moi tout s'assemble;

Vous me haïssez plus que tous les Grecs ensemble.

Jouissez à loisir d'un si noble courroux.

Allons, Phoenix.

Andromaque

Allons rejoindre mon époux.

Céphise

Madame...

Andromaque

Et que veux-tu que je lui dise encore?

Auteur de tous mes maux, crois-tu qu'il les ignore?

Seigneur, voyez l'état où vous me réduisez.

J'ai vu mon père mort et nos murs embrasés;

J'ai vu trancher les jours de ma famille entière,

Et mon époux sanglant traîné sur la poussière,

Son fils seul avec moi, réservé pour les fers.

Mais que ne peut un fils? Je respire, je sers.

J'ai fait plus: je me suis quelquefois consolée

Qu'ici, plutôt qu'ailleurs, le sort m'eût exilée;

Qu'heureux dans son malheur, le fils de tant de rois,

Puisqu'il devait servir, fût tombé sous vos lois.

J'ai cru que sa prison deviendrait son asile.

Jadis Priam soumis fut respecté d'Achille:

J'attendais de son fils encor plus de bonté.

Pardonne, cher Hector, à ma crédulité!

Je n'ai pu soupçonner ton ennemi d'un crime;

Malgré lui-même enfin je l'ai cru magnanime.

Ah! s'il l'était assez pour nous laisser du moins

Au tombeau qu'à ta cendre ont élevé mes soins,

Et que finissant là sa haine et nos misère,

Il ne séparât point des dépouilles si chères!

Pyrrhus

Va m'attendre, Phoenix.

</div> Scène VII

<div class="Texte" id="paragraphe-92">

Pyrrhus, Andromaque, Céphise

Pyrrhus continue.

Madame, demeurez.

On peut vous rendre encor ce fils que vous pleurez.

Oui, je sens à regret qu'en excitant vos larmes

Je ne fais contre moi que vous donner des armes.

Je croyais apporter plus de haine en ces lieux.

Mais, Madame, du moins tournez vers moi les yeux:

Voyez si mes regards sont d'un juge sévère,

S'ils sont d'un ennemi qui cherche à vous déplaire.

Pourquoi me forcez-vous vous-même à vous trahir?

Au nom de votre fils, cessons de nous haïr.

A le sauver enfin c'est moi qui vous convie.

Faut-il que mes soupirs vous demandent sa vie?

Faut-il qu'en sa faveur j'embrasse vos genoux?

Pour la dernière fois, sauvez-le, sauvez-vous.

Je sais de quels serments je romps pour vous les chaînes,

Combien je vais sur moi faire éclater de haines.

Je renvoie Hermione, et je mets sur son front,

Au lieu de ma couronne, un éternel affront.

Je vous conduis au temple où son hymen s'apprête,

Je vous ceins du bandeau préparé pour sa tête.

Mais ce n'est plus, Madame, une offre à dédaigner:

Je vous le dis, il faut ou périr ou régner.

Mon coeur, désespéré d'un an d'ingratitude,

Ne peut plus de son sort souffrir l'incertitude.

C'est craindre, menacer et gémir trop longtemps.

Je meurs si je vous perds, mais je meurs si j'attends.

Songez-y: je vous laisse, et je viendrai vous prendre

Pour vous mener au temple où ce fils doit m'attendre.

Et là vous me verrez, soumis ou furieux,

Vous couronner, Madame, ou le perdre à vos yeux.

</div> Scène VIII

<div class="Texte" id="paragraphe-93">

Andromaque, Céphise

Céphise

Je vous l'avais prédit, qu'en dépit de la Grèce,

De votre sort encor vous seriez la maîtresse.

Andromaque

Hélas! de quel effet tes discours sont suivis!

Il ne me restait plus qu'à condamner mon fils.

Céphise

Madame, à votre époux c'est être assez fidèle:

Trop de vertu pourrait vous rendre criminelle;

Lui-même il porterait votre âme à la douceur.

Andromaque

Quoi? je lui donnerais Pyrrhus pour successeur!

Céphise

Ainsi le veut son fils, que les Grecs vous ravissent.

Pensez-vous qu'après tout ses mânes en rougissent?

Qu'il méprisât, Madame, un roi victorieux

Qui vous fait remonter au rang de vos aïeux,

Qui foule aux pieds pour vous vos vainqueurs en colère,

Qui ne se souvient plus qu'Achille était son père,

Qui dément ses exploits et les rend superflus?

Andromaque

Dois-je les oublier, s'il ne s'en souvient plus?

Dois-je oublier Hector privé de funérailles,

Et traîné sans honneur autour de nos murailles?

Dois-je oublier son père à mes pieds renversé,

Ensanglantant l'autel qu'il tenait embrassé?

Songe, songe, Céphise, à cette nuit cruelle

Qui fut pour tout un peuple une nuit éternelle;

Figure-toi Pyrrhus, les yeux étincelants,

Entrant à la lueur de nos palais brûlants,

Sur tous mes frères morts se faisant un passage,

Et de sang tout couvert échauffant le carnage;

Songe aux cris des vainqueurs, songe aux cris des mourants,

Dans la flamme étouffés, sous le fer expirants;

Peins-toi dans ces horreurs Andromaque éperdue:

Voilà comme Pyrrhus vint s'offrir à ma vue;

Voilà par quels exploits il sut se couronner;

Enfin voilà l'époux que tu me veux donner.

Non, je ne serai point complice de ses crimes;

Qu'il nous prenne, s'il veut, pour dernières victimes.

Tous mes ressentiments lui seraient asservis.

Céphise

Eh bien, allons donc voir expirer votre fils:

On n'attend plus que vous... Vous frémissez, Madame?

Andromaque

Ah! de quel souvenir viens-tu frapper mon âme!

Quoi? Céphise, j'irai voir expirer encor

Ce fils, ma seule joie, et l'image d'Hector?

Ce fils, que de sa flamme il me laissa pour gage?

Hélas! je m'en souviens, le jour que son courage

Lui fit chercher Achille, ou plutôt le trépas,

Il demanda son fils, et le prit dans ses bras:

"Chère épouse, dit-il en essuyant mes larmes,

J'ignore quel succès le sort garde à mes armes;

Je te laisse mon fils pour gage de ma foi:

S'il me perd, je prétends qu'il me retrouve en toi.

Si d'un heureux hymen la mémoire t'est chère,

Montre au fils à quel point tu chérissais le père".

Et je puis voir répandre un sang si précieux?

Et je laisse avec lui périr tous ses aïeux?

Roi barbare, faut-il que mon crime l'entraîne?

Si je te hais, est-il coupable de ma haine?

T'a-t-il de tous les siens reproché le trépas?

S'est-il plaint à tes yeux des maux qu'il ne sent pas?

Mais cependant, mon fils, tu meurs si je n'arrête

Le fer que le cruel tient levé sur ta tête.

Je l'en puis détourner, et je t'y vais offrir?...

Non, tu ne mourras point, je ne le puis souffrir.

Allons trouver Pyrrhus. Mais non, chère Céphise,

Va le trouver pour moi.

Céphise

Que faut-il que je dise?

Andromaque

Dis-lui que de mon fils l'amour est assez fort...

Crois-tu que dans son coeur il ait juré sa mort?

L'amour peut-il si loin pousser sa barbarie?

Céphise

Madame, il va bientôt revenir en furie.

Andromaque

Eh bien! va l'assurer...

Céphise

De quoi? de votre foi?

Andromaque

Hélas! pour la promettre est-elle encore à moi?

O cendres d'un époux! ô Troyens! ô mon père!

O mon fils, que tes jours coûtent cher à ta mère!

Allons.

Céphise

Où donc, Madame? et que résolvez-vous?

Andromaque

Allons sur son tombeau consulter mon époux.

</div>