===Acte deuxième===

<div class="Texte" id="paragraphe-79">

</div> Scène I

<div class="Texte" id="paragraphe-80">

Hermione, Cléone

Hermione

Je fais ce que tu veux; je consens qu'il me voie.

Je lui veux bien encore accorder cette joie.

Pylade va bientôt conduire ici ses pas;

Mais si je m'en croyais, je ne le verrais pas.

Cléone

Et qu'est-ce que sa vue a pour vous de funeste?

Madame, n'est-ce pas toujours le même Oreste

Dont vous avez cent fois souhaité le retour,

Et dont vous regrettiez la constance et l'amour?

Hermione

C'est cet amour payé de trop d'ingratitude

Qui me rend en ces lieux sa présence si rude.

Quelle honte pour moi, quel triomphe pour lui,

De voir mon infortune égaler son ennui!

Est-ce là, dira-t-il, cette fière Hermione?

Elle me dédaignait; un autre l'abandonne.

L'ingrate, qui mettait son coeur à si haut prix,

Apprend donc à son tour à souffrir des mépris?

Ah dieux!

Cléone

Ah! dissipez ces indignes alarmes:

Il a trop bien senti le pouvoir de vos charmes.

Vous croyez qu'un amant vienne vous insulter?

Il vous rapporte un coeur qu'il n'a pu vous ôter.

Mais vous ne dites point ce que vous mande un père?

Hermione

Dans ses retardements si Pyrrhus persévère,

A la mort du Troyen s'il ne veut consentir,

Mon père avec les Grecs m'ordonne de partir.

Cléone

Eh bien, Madame, eh bien! écoutez donc Oreste.

Pyrrhus a commencé, faites au moins le reste.

Pour bien faire il faudrait que vous le prévinssiez.

Ne m'avez-vous pas dit que vous le haïssiez?

Hermione

Si je le hais, Cléone! Il y va de ma gloire,

Après tant de bontés dont il perd la mémoire;

Lui qui me fut si cher, et qui m'a pu trahir,

Ah! je l'ai trop aimé pour ne le point haïr!

Cléone

Fuyez-le donc, Madame; et puisqu'on vous adore...

Hermione

Ah! laisse à ma fureur le temps de croître encore.

Contre mon ennemi laisse-moi m'assurer.

Cléone, avec horreur je m'en veux séparer.

Il n'y travaillera que trop bien, l'infidèle!

Cléone

Quoi? vous en attendez quelque injure nouvelle?

Aimer une captive, et l'aimer à vos yeux,

Tout cela n'a donc pu vous le rendre odieux?

Après ce qu'il a fait, que saurait-il donc faire?

Il vous aurait déplu, s'il pouvait vous déplaire.

Hermione

Pourquoi veux-tu, cruelle, irriter mes ennuis?

Je crains de me connaître en l'état où je suis.

De tout ce que tu vois tâche de ne rien croire;

Crois que je n'aime plus, vante-moi ma victoire;

Crois que dans son dépit mon coeur est endurci,

Hélas! et, s'il se peut, fais-le moi croire aussi.

Tu veux que je le fuie? Eh bien! rien ne m'arrête:

Allons; n'envions plus son indigne conquête:

Que sur lui sa captive étende son pouvoir.

Fuyons... Mais si l'ingrat rentrait dans son devoir!

Si la foi dans son coeur retrouvait quelque place;

S'il venait à mes pieds me demander sa grâce;

Si sous mes lois, Amour, tu pouvais l'engager!

S'il voulait... Mais l'ingrat ne veut que m'outrager.

Demeurons toutefois pour troubler leur fortune,

Prenons quelque plaisir à leur être importune;

Ou, le forçant de rompre un noeud si solennel,

Aux yeux de tous les Grecs rendons-le criminel.

J'ai déjà sur le fils attiré leur colère;

Je veux qu'on vienne encor lui demander la mère.

Rendons-lui les tourments qu'elle m'a fait souffrir:

Qu'elle le perde, ou bien qu'il la fasse périr.

Cléone

Vous pensez que des yeux toujours ouverts aux larmes

Se plaisent à troubler le pouvoir de vos charmes,

Et qu'un coeur accablé de tant de déplaisirs

De son persécuteur ait brigué les soupirs?

Voyez si sa douleur en paraît soulagée.

Pourquoi donc les chagrins où son âme est plongée?

Contre un amant qui plaît pourquoi tant de fierté?

Hermione

Hélas! pour mon malheur, je l'ai trop écouté.

Je n'ai point du silence affecté le mystère:

Je croyais sans péril pouvoir être sincère,

Et sans armer mes yeux d'un moment de rigueur,

Je n'ai pour lui parler consulté que mon coeur.

Et qui ne se serait comme moi déclarée

Sur la foi d'une amour si saintement jurée?

Me voyait-il de l'oeil qu'il me voit aujourd'hui?

Tu t'en souviens encor, tout conspirait pour lui:

Ma famille vengée, et les Grecs dans la joie,

Nos vaisseaux tout chargés des dépouilles de Troie,

Les exploits de son père effacés par les siens,

Ses feux que je croyais plus ardents que les miens,

Mon coeur, toi-même enfin de sa gloire éblouie,

Avant qu'il me trahît, vous m'avez tous trahie.

Mais c'en est trop, Cléone, et quel que soit Pyrrhus,

Hermione est sensible, Oreste a des vertus;

Il sait aimer du moins, et même sans qu'on l'aime,

Et peut-être il saura se faire aimer lui-même.

Allons: Qu'il vienne enfin.

Cléone

Madame, le voici.

Hermione

Ah! je ne croyais pas qu'il fût si près d'ici.

</div> Scène II

<div class="Texte" id="paragraphe-81">

Hermione, Oreste, Cléone

Hermione

Le croirai-je, Seigneur, qu'un reste de tendresse

Vous fasse ici chercher une triste princesse?

Ou ne dois-je imputer qu'à votre seul devoir

L'heureux empressement qui vous porte à me voir?

Oreste

Tel est de mon amour l'aveuglement funeste,

Vous le savez, Madame, et le destin d'Oreste

Est de venir sans cesse adorer vos attraits,

Et de jurer toujours qu'il n'y viendra jamais.

Je sais que vos regards vont rouvrir mes blessures,

Que tous mes pas vers vous sont autant de parjures:

Je le sais, j'en rougis; mais j'atteste les dieux,

Témoins de la fureur de mes derniers adieux,

Que j'ai couru partout où ma perte certaine

Dégageait mes serments et finissait ma peine.

J'ai mendié la mort chez des peuples cruels

Qui n'apaisaient leurs dieux que du sang des mortels:

Ils m'ont fermé leur temple; et ces peuples barbares

De mon sang prodigué sont devenus avares.

Enfin je viens à vous, et je me vois réduit

A chercher dans vos yeux une mort qui me fuit,

Mon désespoir n'attend que leur indifférence:

Ils n'ont qu'à m'interdire un reste d'espérance,

Ils n'ont, pour avancer cette mort où je cours,

Qu'à me dire une fois ce qu'ils m'ont dit toujours.

Voilà, depuis un an, le seul soin qui m'anime.

Madame, c'est à vous de prendre une victime

Que les Scythes auraient dérobée à vos coups

Si j'en avais trouvé d'aussi cruels que vous.

Hermione

Quittez, Seigneur, quittez ce funeste langage.

A des soins plus pressants la Grèce vous engage.

Que parlez-vous du Scythe et de mes cruautés?

Songez à tous ces rois que vous représentez.

Faut-il que d'un transport leur vengeance dépende?

Est-ce le sang d'Oreste enfin qu'on vous demande?

Dégagez-vous des soins dont vous êtes chargé.

Oreste

Les refus de Pyrrhus m'ont assez dégagé,

Madame: il me renvoie; et quelque autre puissance

Lui fait du fils d'Hector embrasser la défense.

Hermione

L'infidèle!

Oreste

Ainsi donc, tout prêt à le quitter,

Sur mon propre destin je viens vous consulter.

Déjà même je crois entendre la réponse

Qu'en secret contre moi votre haine prononce.

Hermione

Hé quoi? toujours injuste en vos tristes discours,

De mon inimitié vous plaindrez-vous toujours?

Quelle est cette rigueur tant de fois alléguée?

J'ai passé dans l'Epire où j'étais reléguée:

Mon père l'ordonnait; mais qui sait si depuis

Je n'ai point en secret partagé vos ennuis?

Pensez-vous avoir seul éprouvé des alarmes;

Que l'Epire jamais n'ait vu couler mes larmes?

Enfin, qui vous a dit que malgré mon devoir

Je n'ai pas quelquefois souhaité de vous voir?

Oreste

Souhaité de me voir! Ah! divine Princesse...

Mais, de grâce, est-ce à moi que ce discours s'adresse?

Ouvrez vos yeux: songez qu'Oreste est devant vous,

Oreste, si longtemps l'objet de leur courroux.

Hermione

Oui, c'est vous dont l'amour, naissant avec leurs charmes,

Leur apprit le premier le pouvoir de leurs armes;

Vous que mille vertus me forçaient d'estimer;

Vous que j'ai plaint, enfin que je voudrais aimer.

Oreste

Je vous entends. Tel est mon partage funeste:

Le coeur est pour Pyrrhus, et les voeux pour Oreste.

Hermione

Ah! ne souhaitez pas le destin de Pyrrhus:

Je vous haïrais trop.

Oreste

Vous m'en aimeriez plus.

Ah! que vous me verriez d'un regard bien contraire!

Vous me voulez aimer, et je ne puis vous plaire;

Et l'amour seul alors se faisant obéir,

Vous m'aimeriez, Madame, en me voulant haïr.

O dieux! tant de respects, une amitié si tendre...

Que de raisons pour moi, si vous pouviez m'entendre!

Vous seule pour Pyrrhus disputez aujourd'hui,

Peut-être malgré vous, sans doute malgré lui:

Car enfin il vous hait; son âme ailleurs éprise

N'a plus...

Hermione

Qui vous l'a dit, Seigneur, qu'il me méprise?

Ses regards, ses discours vous l'ont-ils donc appris?

Jugez-vous que ma vue inspire des mépris,

Qu'elle allume en un coeur des feux si peu durables?

Peut-être d'autres yeux me sont plus favorables.

Oreste

Poursuivez: il est beau de m'insulter ainsi.

Cruelle, c'est donc moi qui vous méprise ici?

Vos yeux n'ont pas assez éprouvé ma constance?

Je suis donc un témoin de leur peu de puissance?

Je les ai méprisés? Ah! qu'ils voudraient bien voir

Mon rival comme moi mépriser leur pouvoir!

Hermione

Que m'importe, Seigneur, sa haine ou sa tendresse?

Allez contre un rebelle armer toute la Grèce;

Rapportez-lui le prix de sa rébellion;

Qu'on fasse de l'Epire un second Ilion.

Allez. Après cela direz-vous que je l'aime?

Oreste

Madame, faites plus, et venez-y vous-même.

Voulez-vous demeurer pour otage en ces lieux,

Venez dans tous les coeurs faire parler vos yeux.

Faisons de notre haine une commune attaque.

Hermione

Mais, Seigneur, cependant, s'il épouse Andromaque?

Oreste

Hé, Madame!

Hermione

Songez quelle honte pour nous,

Si d'une Phrygienne il devenait l'époux!

Oreste

Et vous le haïssez! Avouez-le, Madame,

L'amour n'est pas un feu qu'on renferme en une âme;

Tout nous trahit, la voix, le silence, les yeux,

Et les feux mal couverts n'en éclatent que mieux.

Hermione

Seigneur, je le vois bien, votre âme prévenue

Répand sur mes discours le venin qui la tue,

Toujours dans mes raisons cherche quelque détour,

Et croit qu'en moi la haine est un effort d'amour.

Il faut donc m'expliquer; vous agirez ensuite.

Vous savez qu'en ces lieux mon devoir m'a conduite;

Mon devoir m'y retient; et je n'en puis partir

Que mon père ou Pyrrhus ne m'en fassent sortir.

De la part de mon père allez lui faire entendre

Que l'ennemi des Grecs ne peut être son gendre.

Du Troyen ou de moi faites-le décider:

Qu'il songe qui des deux il veut rendre ou garder;

Enfin qu'il me renvoie, ou bien qu'il vous le livre.

Adieu. S'il y consent, je suis prête à vous suivre.

</div> Scène III

<div class="Texte" id="paragraphe-82">

Oreste, seul.

Oui, oui, vous me suivrez, n'en doutez nullement;

Je vous réponds déjà de son consentement.

Je ne crains pas enfin que Pyrrhus la retienne:

Il n'a devant les yeux que sa chère Troyenne;

Tout autre objet le blesse; et peut-être aujourd'hui

Il n'attend qu'un prétexte à l'éloigner de lui.

Nous n'avons qu'à parler: c'en est fait. Quelle joie

D'enlever à l'Epire une si belle proie!

Sauve tout ce qui reste et de Troie et d'Hector,

Garde son fils, sa veuve, et mille autres encor,

Epire: c'est assez qu'Hermione rendue

Perde à jamais tes bords et ton prince de vue.

Mais un heureux destin le conduit en ces lieux.

Parlons. A tant d'attraits, Amour, ferme ses yeux!

</div> Scène IV

<div class="Texte" id="paragraphe-83">

Pyrrhus, Oreste, Phoenix

Pyrrhus

Je vous cherchais, Seigneur. Un peu de violence

M'a fait de vos raisons combattre la puissance,

Je l'avoue; et depuis que je vous ai quitté,

J'en ai senti la force et connu l'équité.

J'ai songé, comme vous, qu'à la Grèce, à mon père,

A moi-même, en un mot, je devenais contraire;

Que je relevais Troie, et rendais imparfait

Tout ce qu'a fait Achille, et tout ce que j'ai fait.

Je ne condamne plus un courroux légitime,

Et l'on vous va, Seigneur, livrer votre victime.

Oreste

Seigneur, par ce conseil prudent et rigoureux,

C'est acheter la paix du sang d'un malheureux.

Pyrrhus

Oui; mais je veux, Seigneur, l'assurer davantage:

D'une éternelle paix Hermione est le gage;

Je l'épouse. Il semblait qu'un spectacle si doux

N'attendît en ces lieux qu'un témoin tel que vous:

Vous y représentez tous les Grecs et son père,

Puisqu'en vous Ménélas voit revivre son frère.

Voyez-la donc. Allez. Dites-lui que demain

J'attends avec la paix son coeur de votre main.

Oreste

Ah dieux!

</div> Scène V

<div class="Texte" id="paragraphe-84">

Pyrrhus, Phoenix

Pyrrhus

Eh bien, Phoenix, l'amour est-il le maître?

Tes yeux refusent-ils encor de me connaître?

Phoenix

Ah! je vous reconnais; et ce juste courroux,

Ainsi qu'à tous les Grecs, Seigneur, vous rend à vous.

Ce n'est plus le jouet d'une flamme servile:

C'est Pyrrhus, c'est le fils et le rival d'Achille,

Que la gloire à la fin ramène sous ses lois,

Qui triomphe de Troie une seconde fois.

Pyrrhus

Dis plutôt qu'aujourd'hui commence ma victoire,

D'aujourd'hui seulement je jouis de ma gloire;

Et mon coeur, aussi fier que tu l'as vu soumis,

Croit avoir en l'amour vaincu mille ennemis.

Considère, Phoenix, les troubles que j'évite,

Quelle foule de maux l'amour traîne à sa suite,

Que d'amis, de devoirs, j'allais sacrifier,

Quels périls... Un regard m'eût tout fait oublier.

Tous les Grecs conjurés fondaient sur un rebelle;

Je trouvais du plaisir à me perdre pour elle.

Phoenix

Oui, je bénis, Seigneur, l'heureuse cruauté

Qui vous rend...

Pyrrhus

Tu l'as vu, comme elle m'a traité.

Je pensais, en voyant sa tendresse alarmée,

Que son fils me la dût renvoyer désarmée.

J'allais voir le succès de ses embrassements:

Je n'ai trouvé que pleurs mêlés d'emportements.

Sa misère l'aigrit; et toujours plus farouche,

Cent fois le nom d'Hector est sorti de sa bouche.

Vainement à son fils j'assurais mon secours:

"C'est Hector, disait-elle, en l'embrassant toujours;

Voilà ses yeux, sa bouche, et déjà son audace;

C'est lui-même; c'est toi, cher époux, que j'embrasse."

Et quelle est sa pensée? attend-elle en ce jour

Que je lui laisse un fils pour nourrir son amour?

Phoenix

Sans doute, c'est le prix que vous gardait l'ingrate.

Mais laissez-la, Seigneur.

Pyrrhus

Je vois ce qui la flatte:

Sa beauté la rassure, et malgré mon courroux,

L'orgueilleuse m'attend encore à ses genoux.

Je la verrais aux miens, Phoenix, d'un oeil tranquille.

Elle est veuve d'Hector, et je suis fils d'Achille:

Trop de haine sépare Andromaque et Pyrrhus.

Phoenix

Commencez donc, Seigneur, à ne m'en parler plus.

Allez voir Hermione; et content de lui plaire,

Oubliez à ses pieds jusqu'à votre colère.

Vous-même à cet hymen venez la disposer.

Est-ce sur un rival qu'il s'en faut reposer?

Il ne l'aime que trop.

Pyrrhus

Crois-tu, si je l'épouse,

Qu'Andromaque en son coeur n'en sera pas jalouse?

Phoenix

Quoi? toujours Andromaque occupe votre esprit!

Que vous importe, ô dieux! sa joie ou son dépit?

Quel charme, malgré vous, vers elle vous attire?

Pyrrhus

Non, je n'ai pas bien dit tout ce qu'il lui faut dire:

Ma colère à ses yeux n'a paru qu'à demi;

Elle ignore à quel point je suis son ennemi.

Retournons-y. Je veux la braver à sa vue,

Et donner à ma haine une libre étendue.

Viens voir tous ses attraits, Phoenix, humiliés.

Allons.

Phoenix

Allez, Seigneur, vous jeter à ses pieds;

Allez, en lui jurant que votre âme l'adore,

A de nouveaux mépris l'encourager encore.

Pyrrhus

Je le vois bien, tu crois que prêt à l'excuser

Mon coeur court après elle et cherche à s'apaiser.

Phoenix

Vous aimez: c'est assez.

Pyrrhus

Moi, l'aimer? une ingrate

Qui me hait d'autant plus que mon amour la flatte?

Sans parents, sans amis, sans espoir que sur moi;

Je puis perdre son fils, peut-être je le doi;

Etrangère... que dis-je? esclave dans l'Epire,

Je lui donne son fils, mon âme, mon empire,

Et je ne puis gagner dans son perfide coeur

D'autre rang que celui de son persécuteur!

Non, non, je l'ai juré, ma vengeance est certaine:

Il faut bien une fois justifier sa haine,

J'abandonne son fils. Que de pleurs vont couler!

De quel nom sa douleur me va-t-elle appeler!

Quel spectacle pour elle aujourd'hui se dispose!

Elle en mourra, Phoenix, et j'en serai la cause.

C'est lui mettre moi-même un poignard dans le sein.

Phoenix

Et pourquoi donc en faire éclater le dessein?

Que ne consultiez-vous tantôt votre faiblesse?

Pyrrhus

Je t'entends. Mais excuse un reste de tendresse.

Crains-tu pour ma colère un si faible combat?

D'un amour qui s'éteint c'est le dernier éclat.

Allons. A tes conseils, Phoenix, je m'abandonne.

Faut-il livrer son fils? faut-il voir Hermione?

Phoenix

Oui, voyez-la, Seigneur et par des voeux soumis,

Protestez-lui...

Pyrrhus

Faisons tout ce que j'ai promis.

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