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  1.   1.  La ville
  2.   2.  L'observatoire
  3.   3.  Les Étoiles
  4.   4.  Les empreintes
  5.   5.  Santa Monica
  6.   6.  Universal Studio
  7.   7.  Warner Bros
  8.   8.  Le Getty center
  9.   9.  Les outlets

1.  La ville

Los Angeles est une des plus grandes villes du monde. Elle a environ 4 millions d'habitants, mais le "grand Los Angeles" en compte treize millions. La ville est d'autant plus grande qu'elle comporte peu d'immeubles.

Les seuls immeubles notables sont ceux de "Downtown" (voir photo), le reste de la ville étant composé de maisons individuelles ou de petits immeubles d'un étage. Ces maisons varient de la "case" en bois construite par l'habitant exactement comme on le voit dans les westerns, jusqu'au palais, particulièrement visible à Beverly Hills, mais pas seulement.

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Du coup, la ville est très étendue. Du Nord Ouest au Sud Est (en gros le long de l'océan, elle fait près de cent miles (160km), et même 230 km si on compte que l'agglomération de San Diego, au Sud, n'est pas vraiment distincte de L.A.

L.A. est donc parcourue par de nombreuses autoroutes, à l'échelle américaine, c'est à dire faisant assez souvent 6 voies dans chaque sens...

La zone est aussi assez accidentée. La ville est limitée au Nord Est par une chaîne de montagnes (Montagnes de St Gabriel) dont le sommet le plus haut est le mont St Antonio, qui culmine quand même à plus de 3000 mètres.

La première photo ci-contre montre une vue de L.A. prise de l'observatoire Griffith. On y voit bien Downtown et ses immeubles, ainsi que les rues tracées au cordeau entre les maisons individuelles.

L.A. n'est pas plus polluée qu'ailleurs, mais au fond de la photo on voit l'océan Pacifique et le port, le contraste avec la terre cause une brume de chaleur très présente.

2.  L'observatoire

Le "Griffith Observatory est le plus beau point de vue de Los Angeles. Il a été rendu célèbre par plusieurs scènes du film La fureur de vivre avec James Dean ("Rebel without a cause"). C'est aussi de là qu'on voit le mieux le sigle HOLLYWOOD sur la colline. Seul le planétarium est payant. En particulier le parking est gratuit. Non seulement la vue est belle, mais l'observatoire est entouré d'un très beau parc (on peut se garer en bas et faire la balade à pieds, mais c'est assez dur). Le long de la route qui monte à l'observatoire on peut admirer de très beaux arbres... et de très belles maisons!

3.  Les Étoiles

Les étoiles de stars sont une des attractions les plus connues de Los Angeles. Elles sont situées sur Hollywood Blvd, devant le "Dolby Theater" où a lieu chaque année la cérémonie des Oscars, et proches d'une station de métro (ce qui est rare, il y a peu de lignes de métro à L.A.). Avoir son étoile est payant, je crois $50.000, ce qui n'est pas cher pour une vedette (le prix n'est pas le seul critère :-).

4.  Les empreintes

Les empreintes de pas et de mains dans le ciment, c'est tout près de là, devant le "Chinese Theater". L'emplacement est assez petit, du coup j'imagine que les blocs de ciment doivent être déplacés de temps en temps.

5.  Santa Monica

Santa Monica est une des plages de Los Angeles, connue pour sa jetée qui s'affiche comme le terminus de la fameuse "Route 66" qui traverse les États Unis de l'Est à L'ouest. En Février la mer est fraîche, même ici. Si vous venez en été, il y aura sans doute plus de monde! Petit détail pratique, en voiture il faut s'engager comme si on voulait monter sur la jetée, cela donne accès à un parking (payant).

6.  Universal Studio

Universal studio est à la fois le studio du principal producteur de cinéma mondial et un parc d'attraction dédié principalement au cinéma dynamique. Si vous aimez vous faire secouer dans tous les sens, il est fait pour vous.

Il y a trois catégories principales d'attractions: la visite des studios en "petit train", les cinémas dynamiques, et les spectacles live. Pour avoir une chance de voir tous les spectacles dans une seule journée, il faut éviter les queues au maximum, et donc prendre le pass VIP. Ca parait cher, mais seulement avant la visite. Vous n'irez qu'une fois, n'hésitez pas. Moi je n'avais pas ce problème, je circule gratuitement dans le parc :-).

La visite des studios est à faire, mais ne vous attendez pas à des merveilles. C'est juste un tour à l'extérieur (dehors), au milieu des décors utilisés pour les tournages. Il est incroyable de voir que pratiquement tous les films sont tournés sur un espace d'un kilomètre carré. Les mêmes décors servent pour tous les films, moyennant un coup de peinture et quelques accessoires. Attention pour les craintifs, le tour est agrémenté d'attractions un peu flippantes (c'est ça qui est le meilleur) - je ne vous en dis pas plus.

Les cinémas dynamiques ressemblent à ce que l'on peut voir au Futuroscope de Poitiers. C'est très bien fait et assez impressionnant, mais visible par tous. Attention, il y a généralement quelques attractions qui sont fermées pour cause de travaux.

Les attractions live étaient quand je suis passé une présentation des animaux qui font les tournages (en gros une demi-heure de cirque), une vue des effets spéciaux (simpliste, mais bien fait) et un "live" inspiré de "Waterworld", avec bateaux à moteur dans une piscine et éclaboussures garanties, excellent

7.  Warner Bros

C'est une visite des studios de la Warner Brothers. Pour le coup, il ne s'agit pas d'un parc d'attraction, mais le gros avantage c'est qu'il y a des visites en français! Et là vous avez un guide pour une dizaine de visiteurs, souvent un français, avec de la chance il sera sympa, ce qui était le cas de notre guide.

Vous allez visiter les décors, mais aussi une partie des ateliers. Comme dans le cas d'Universal, il s'agit des vrai studios, là où les films se tournent, du coup, selon les tournages en cours certaines parties sont accessibles ou pas.

8.  Le Getty center

Il y a de nombreux musées à Los Angeles, mais celui à ne pas rater est le "Getty Center". Outre le fait que c'est un musée, c'est aussi un très beau point de vue sur Los Angeles et un point de rencontre des Angelenos (les habitants de Los Angeles). Le musée est entièrement gratuit, y compris le prêt d'Ipad pour guide sonore (contre dépôt de votre pièce d'identité). Si vous voulez faire une grosse journée, vous pouvez même coupler la visite du Getty center et de la Getty Villa, en ne payant le parking qu'une fois. Le montant étant de $15, l'économie n'est pas négligeable, mais la fatigue non plus!

Une des attractions du Getty est qu'il est situé tout en haut d'une colline et que le parking est en bas. Les deux sont reliés par un "tram", en fait une sorte de métro automatique à ciel ouvert, gratuit lui aussi.

9.  Les outlets

On commence à trouver aussi en France ce concept de "village des marques", mais à Los Angeles il est vraiment porté à un extrême. Là-Bas, on appelle ça un "outlet". Celui où je suis allé est celui de Camarillo, tout au Nord de L.A., près d'Oxnard, mais il y en a également un en plein centre de L.A. si c'est plus commode pour vous.

Celui de Camarillo comporte environ 160 magasins, en trois groupe principaux, bien prévoir toute la journée si vous voulez en faire le tour.

Avec un peu de chance vous arriverez en période de soldes, c'est à dire que vous aurez une réduction de 50% sur le prix outlet, soit 75% sur le prix des marques. Et les grandes marques sont là, comme Levis, par exemple...

Mais vous pouvez aussi chercher en ville le "Ross" le plus proche de chez vous, il s'agit de magasins de fins de série à prix cassé, au contenu toujours différent et aux prix toujours très bas. Je vous recommande, par exemple, la rue commerçante de Burbank (San Fernando Blvd), un peu difficile à trouver, mais très agréable avec ses arbres. Le parking est gratuit pour 90 minutes le long des rues et 120 minutes au parking couvert (je n'ai pas su le retrouver sur la carte, mais il est très reconnaissable, une rue passe dessous, et elle est perpendiculaire au San Fernando. Le Ross y a même un parking privé gratuit sur présentation du ticket (entrée par Magnolia Av).

Avant de vous rendre dans un magasin, faites la chasse aux "coupons" sur Internet. Les coupons sont des bons de réduction, il y en a de toutes sortes, il faut juste pour les utiliser avoir un minimum d'achats dans le magasin (souvent $100, ce qui n'est pas rien). Les coupons sont un sport à la mode en Californie, vous pouvez commencer dès avant votre départ :-).

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